医学百科

衰老

1 拼音

shuāi lǎo

2 英文参考

(adj) feeble and old

衰老又称老化,是指机体随着年龄的增长而发生组织结构、生理功能心理行为上的退行性变,即所谓生理性老化。某些病理过程,也可促使老化的出现和加速,则可称为病理性老化。

在美国平均期望寿命明显增加。1900年出生的男婴,平均期望寿命仅46岁,而今天出生的男婴可期望生存72年以上。1900年出生的女婴,其平均期望寿命为48岁,而今天出生的女婴,可期望生存大约79年左右。

根据所保存的记录,尽管平均期望寿命增加,但最长寿命——人们能够生存的最长年限——几乎没有改变。即使有最佳的遗传特性和医疗条件,但几乎没有一个人能活过120岁。

3 衰老的年龄界线

根据人体结构和功能的变化,一般可将人的一生分为若干时期:从出生到5岁为幼年期,6~11岁为童年期,12~17岁为青春期,18~24岁为青年期,25~44岁为壮年期,45~59岁为中年期,60~74岁为初老期,75~89岁为老年期,90岁以上为长寿期。衰老的过程是逐渐发生的,每个人衰老开始的时间是不同的,即使同一个人其各器官系统衰老的过程也是不一致的。因此,很难从年龄上截然划分衰老的界线。1981年,我国第二届老年医学学术会议建议65岁以上为老年期。

4 衰老理论

每一物种的衰老过程,从生到死,均经历显著的变化。对于人们为什么会衰老,尽管还没有一个公认的学说,但科学家们已提出一些理论。每一种理论的某些部分都可以解释为什么人们会逐渐衰老和死亡。

程序性衰老理论认为,一个物种衰老的机率,可以通过他的基因预测。基因决定了细胞能活多久。当细胞死亡器官功能开始失常,最终将不能维持生命所必需的生物学功能。程序性衰老有助于保存物种;衰老成员按一定比率死亡,这就留下一定空间给年轻的成员。

自由基理论认为,细胞的衰老是细胞内发生化学反应过程中有害物质堆积的结果。在这些化学反应中,产生称之为自由基的毒素。自由基最终损伤细胞,引起个体衰老。伴随着衰老,损伤越来越多,许多细胞不能正常行使功能或者死亡。当这些现象发生时,可能引起机体死亡。不同的物种以不同的机率衰老,主要取决于细胞如何产生自由基以及对自由基如何产生反应。

5 机体变化

人类机体随着年龄增大在很多方面发生显著的改变。出现得最早的老化可能是眼睛不容易聚焦在近物上(老视)。常常大约在40岁左右,许多人发现不用眼镜就很难看书、看报。听力也随年龄变化,人们对高音调的听觉失去正常的听力(老年性耳聋)。因此,年老的人可能发现,小提琴的音调不再像年轻时那样动人。同样,因为讲话中大多数闭音节的辅音是高音调(如k、t、s、p和ch),所以年龄大的人可能认为其他人老是在咕噜咕噜地说话。

年老引起的机体变化

1.肾、肝和脑的供血减少

2.肾脏清除毒素和药物能力减少

3.肝脏清除毒素和代谢药物的能力降低

4.极限心率减低,而休息状态心率不变

5.心脏最大血流输出量减少

6.葡萄糖耐量减低

7.肺活量降低

8.呼吸后残留在肺内的空气量增加

9.细胞的抗感染功能降低

大多数人随着年老,身体的脂肪比例可能增加30%以上。脂肪的分布也发生改变:皮下脂肪减少,而腹部的脂肪增加。因此,皮肤变薄、起皱纹、脆弱,体形也发生变化。

大多数的内部功能也随年老下降。这些功能通常在30岁之前达到高峰,然后开始逐渐下降。即使这样,大多数的功能在一生中仍然足够使用。因为与机体的需要相比,大多数的器官都有大于需要的功能储备。例如即使半个肝脏破坏,保留的肝组织仍足以维持正常功能。与正常衰老相比,疾病更容易导致老年人的功能丧失。功能下降意味着药物、环境变化、毒素和疾病等对老年人,更可能产生不利的影响。

虽然许多器官功能下降,对于生活几乎没有影响,但有一些器官功能下降,能够极大地影响人的健康和幸福。例如,虽然老年人心脏在休息时泵出的血量并未明显下降,但心脏泵出最大血量却下降。这意味着年纪较大的运动员不能像年轻运动员那样行使功能。肾功能的变化明显影响老年人把某些药物排出体外。

要决定哪些变化纯粹因衰老而引起,哪些是人们生活习惯的结果常常是困难的。经常坐着不动、食物贫乏、吸烟、酗酒和滥用药物,较之单纯衰老,能更早损伤许多身体器官。受有毒物质影响的人,一些器官的功能可能更明显和更迅速地下降,特别是肾、肺和肝。工作在嘈杂环境中的人,更容易丧失听力。

建立较健康的生活方式,可以防止有些变化。例如,在任何年龄阶段停止吸烟,即使是80岁以上,都有助于改善肺功能,减少发生肺癌的机会。负重锻炼有助于维持肌肉和骨的力量,不管年龄如何。

6 老年与疾病

老年医学是对老年人的医学照顾。老年病学研究老年与衰老。区分一个人是否已经年老, 没有特定的年龄界限,虽然传统认为老年的年龄界限为65岁,因为工作的成年人到此时将要退休。

有些疾病,几乎只发生在老年人,称之为老年综合征或老年病。其他一些疾病影响所有年龄的人,但在老年人更常见或更严重,或引起不同的症状或并发症。

老年人常常患与年轻人不同的疾病。同一疾病在老年人可引起不同的症状。例如,甲状腺功能低下常常引起年轻人体重增加,表现为懒惰而迟钝。而在老年人,甲状腺功能低下常引起诊断上的混淆,误诊痴呆甲状腺功能亢进,常引起年轻人变得急躁而易激动体重减轻;而在老年人,甲状腺功能亢进常使患者变得嗜睡、孤僻、抑郁、糊涂。抑郁在青年人中常引起流泪、孤僻和明显的不愉快;而在老年人,抑郁有时引起糊涂、记忆力丧失和情感淡漠,所有这一切都易与痴呆混淆。

性病,如心脏病发作、髋关骨折肺炎,曾经是引起老年人死亡的常见病,而现在这些疾病常常是可以治疗和控制的。慢性疾病也不再意味着丧失劳动力和致残。许多患有糖尿病、肾脏病、心脏病和其他慢性疾病的人,现在都能维持正常功能和独立生活能力。

社会学和经济的因素常常改变老年人谋求和接受照顾的方式。许多老年人都倾向隐藏一些小问题,不去求医,除非这些小问题变成了大问题。老年人大多同时有几种疾病,这些疾病相互影响。例如,抑郁可以使痴呆更严重,糖尿病可以使感染更严重。

社会因素常常使老年疾病更为复杂。假如疾病引起暂时或永久性独立生活能力丧失,老年人就可能变得抑郁,需要社会及心理上的帮助。由于这些理由,老年病学家常常忠告应进行多学科综合治疗。用这种治疗方式,一组医务人员包括医生、护士、社会工作者、治疗学家、药学家和心理学家,在首席医生领导下,来制定和执行医疗和护理。

主要影响老年人的疾病
疾 病 说 明
阿尔茨海默病和其他痴呆 大脑疾患导致记忆和其他智力功能进行性减退
褥疮 由于长期压迫致使皮肤损伤
前列腺肥大 男性前列腺肿大导致排尿障碍
白内障 眼睛晶状体混浊、不透明、视力减弱
慢性淋巴细胞白血病 一种白血病
Ⅱ型糖尿病(成人发病) 不依赖胰岛素治疗的一种糖尿病
青光眼 眼内压力升高、视力减退、导致失明
单克隆丙种球蛋白 由单一细胞增殖产生高水平免疫球蛋白的一组症状不同的疾病
骨关节炎 关节表面的软骨退化变性、引起疼痛
骨质疏松症 脱钙、进而变脆、导致骨折
帕金森病 慢性进行性退化性脑病,导致震颤,肌肉强直,运动困难,站立不稳
前列腺癌 前列腺的癌症,在男性发生
带状疱疹 静止的水痘病毒再激活,引起皮疹和产生长时间的疼痛
脑卒中 大脑血管出血或阻塞,导致感觉减退或丧失,说话困难或其他神经系统障碍
尿失禁 不能控制排尿

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