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胚胎学

1 拼音

pēi tāi xué

胚胎学是研究动物个体发育过程中形态结构的变化,叙述怎样从一个受精发育胚胎,从而了解各种动物发育的特点和规律的生物学分支学科。也可广义地理解为研究精子卵子的发生成熟和受精,以及受精卵发育到成体的过程的学科。

动物,尤其是高等动物是怎样产生的,自古以来就令人困惑不解。由于动物的卵子或早期胚胎都比较小,即使鸡的卵那样大,在其中发育的胚胎也相当微小,不是肉眼能够精确观察的。因此,古代关于胚胎发育的论述,或是仅凭肉眼观察或是掺杂着臆想,大多是相当粗糙或错误的。

显微镜和显微制片术的发明、使用和改进,对于胚胎学的发展起了决定性作用。在显微镜下不仅可以观察活的胚胎的演变,还可以研究经过固定剂固定后染过颜色的胚胎;既可以研究外形的变化,也可以通过切片,研究其内部的结构,并把不同发育阶段的胚胎进行对比,从而了解发育过程的内部变化。还可利用连续切片和重组技术,将胚胎的某一部分或某一器官进行重组,更具体地了解其形态变化过程。

胚胎学的范围广泛,内容丰富。这有两种含意:一是胚胎发育是一个连续的过程,必须研究不同时期的材料,才能对胚胎结构在发育中的变化有比较全面的了解。而且胚胎是个整体,由各种组织和器官组成,它们的变化构成胚胎发育的总体演变。必须对各部分的变化有确切的了解,才能正确认识胚胎整体是怎样逐渐发育起来的。

第二,动物界种类繁多,各门动物的胚胎都是研究的对象。同一门中各纲的动物,发育的细节可能颇有差别。因此除去细致地研究一些代表性动物的胚胎而外,对其他种类亦不能偏废,才能了解发育的一般规律。

2 起源

近代胚胎学可以从威廉·哈维于1651年出版的《动物的发生》开始。哈维采纳了亚里士多德的胚胎渐成论,主张动物胚胎总的说来从不定形的与同质的物质逐渐发展为一个由分化的和异质的各部分形成的综合有机体。相反,机械论学派的科学家则大部分采纳了先成论;按照这个学说,有机体在其种子内就已经分化并完全形成了,胚胎的发育不过是预成的微型动物的扩大,没有任何分化,或增加新的部分。(参看先成论与渐成论的论争)

3 分支学科

脊椎动物胚胎学 无脊椎动物胚胎学 比较胚胎学 实验胚胎学 家畜胚胎学 化学胚胎学 分子胚胎学 植物胚胎学 植物比较胚胎学 植物实验胚胎学 内向极胚胎学 外向胚胎学 描述胚胎学 进化胚胎学 生态胚胎学 系统胚胎学 畸胎学

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